Ingrédient

Safran : Quelles sont ses origines ? Quels sont ses bienfaits sur l’organisme ?

Carte d'identité

  • Nom scientifique :  Crocus sativus
  • Nom commun :  Safran, fleurs de crocus sativus
  • Habitat :  Grèce, Crète, Iran, est de la Méditerranée
  • Classification botanique :  Espèce des iridacées
  • Principes actifs :  Caroténoïde (crocine), safranal
  • Formes et préparations galéniques :  Infusions, poudres, gélules

Une épice européenne réputée pour son usage médicinal

Or rouge ou « épice santé » par excellence, le safran est issu d’une plante vivace à floraison automnale, le Crocus. Les stigmates de la plante sont utilisés. Son goût amer, son arôme piquant et sa couleur intense en font une épice utilisée à la fois comme assaisonnement culinaire, parfum, teinture et médicament. Sa récolte longue et fastidieuse entraîne un prix si élevé au kilo qu’il avoisine presque la valeur d’un lingot d’or !

Le safran, végétal particulièrement riche en vitamine B2 renferme à la fois une huile essentielle : le safranal, et 5 à 25% de pigments, les créatines, que sont la provitamine A et les caroténoïdes.

Présent historiquement dans de nombreuses cultures et continents, il est encore présent sur de nombreux marchés du monde entier.

Le safran a été référencé il y a environ 5000 ans par un empereur chinois pour ses vertus médicinales. Il était également répertorié dans l’Antiquité assyrienne pour traiter près de 90 maladies. Pour les Persans et les Egyptiens, le safran était un aphrodisiaque et un puissant antidote contre les empoisonnements, ainsi qu’un stimulant digestif. En Europe médiévale, la médecine traditionnelle l’utilisait pour soigner les infections respiratoires telles que la toux, le rhume, la scarlatine, la variole ou encore l’asthme et les cancers.

 

Quels sont les rôles du safran sur l’organisme ?

Les propriétés toniques et stimulantes du safran

Le safran possède une teneur élevée en caroténoïdes. Ce sont ses pigments qui donnent leur couleur rouge aux fruits, légumes et épices. Tonique, le safran aide à maintenir un état de relaxation et de bien-être mental.

 

« Le safran aide à maintenir un état de relaxation et de bien-être mental »

 

Le safran contribue à l’équilibre émotionnel

Le safranal, principal constituant de l’arôme du safran, agit en particulier sur le système nerveux. Il contribue notamment à favoriser le sommeil et à lutter contre l’insomnie. Plusieurs études scientifiques ont montré qu’une consommation régulière de safran était bénéfique en cas d’humeur maussade et d’état de stress.

L’un de ses actifs, la crocine, est réputée pour normaliser le taux de sérotonine, l’hormone du bien-être et de la sérénité, et contribuer à maintenir un état de relaxation et de bien-être mental et physique. Des travaux ont notamment montré que l’extrait de safran contribuait à améliorer l’humeur, le stress et l’anxiété chez des sujets en bonne santé.

 

Les bienfaits des compléments alimentaires à base de safran

L’extrait de safran est au cœur de nombreux compléments alimentaires destinés à réduire la fatigue, lutter contre le stress et maintenir l’équilibre émotionnel. Il est disponible sous la forme de comprimés, gélules. Il peut être associé à la vitamine B5, qui contribue aux performances intellectuelles normales, et à la vitamine B6, ainsi qu’au magnésium pour le bon fonctionnement du système nerveux, en complément d’un mode de vie sain et d’une alimentation variée et équilibrée. Associé à la valériane, le safran aide à maintenir un état de relaxation et de bien-être mental et physique.

 

Précautions d’emploi et contre-indications du safran

Ingéré à haute dose (au-delà de 10g par jour), le safran peut se révéler toxique et générer des hallucinations.
Quelques rares effets secondaires font état d’une augmentation des selles et de l’urine.
Son usage n’est pas recommandé pendant la grossesse et chez les jeunes enfants.

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